Connecting Lindy Hop scene to Jazz and Swing history

hipsterlogogenerator_1450951530971Thanks to the support of the writer and dancer Cynthia Millman, co-author of the Frankie Manning Autobiography and member of the board of the Frankie Manning Foundation, that shared some positive comments and link from this blog, writing about my project for a public soundtrack-playlist of her book, Mazz Jazz has finally become really international! 🙂

Thanks to her the number of international visits has grown instantly a lot, so it’s really time to speak english! I will work more and more on what has been my intention since the beginning of this blog a few months ago, I mean translating my contents from my native tongue to english, in order to let the international audience (which has always read this blog since the beginning, mostly from USA, France and Asia) understand.

This is what she wrote to me a few days ago, it was a wonderful xmas present and recognition to me, I’d like to share it with you (of course I quote it under her authorization):

I wanted to thank you so much for your project on the soundtrack of Frankie Manning’s life. It’s an absolutely wonderful idea, and I am very grateful for your enthusiasm for the book, and the time you put into this project. I am sure the music will draw some people to Frankie’s life story, much as it drew Frankie to dancing. 
Several years before the book was published, a swing dance historian named Terry Monaghan (who unfortunately passed away several years ago), invited me to do a radio program with him on WBGO, a jazz station broadcasting out of Newark, NJ. The concept was similar to yours. We walked through the station’s CD library picking out all the songs we could find that Frankie mentioned. Then we told anecdotes about his life, each leading into one of the songs. 
So I was super glad to hear that you have created this program based on the fabulous music in Frankie’s life. Best wishes with this, and thank you again for sharing your knowledge of jazz, and helping dancers find their way to the music and to Frankie. 

But first of all of course I apologize, there might be mistakes in the way I write in english, hop this won’t get too bad for international readers.

I’d like here to start introducing the purpose of this Mazz Jazz blog: connecting the wonderful and international Lindy Hop scene to the marvellous Jazz and Swing history. As you can see, I use Swing and Jazz as sinonimous, because the music we dance as lindyhoppers is Jazz. Swing is the name that US society gave to Jazz during the ’30s and ’40s, because Jazz was a word with an ethnical and racial mark that could not fit to the middle class white America. But what we love to dance is Jazz, in all his power and full effect, played by some of the biggest big band of those decades.

As the Frankie Manning Foundation does, following his teaching and humanity, when we talk about music and dance we should always consider also a social perspective. Remembering Jazz and Lindy Hop were born in New Orleans and Harlem, it also means that we should consider afroamerican history and segregation (not only) in US society.

So in this blog you’ll find articles about jazz and swing music, lindy hop history, curiosities and episodes, reviews and some of my dj’ing projects. My aim is always to promote fun and culture. I truly believe that they can walk together, and this is also why I’m a teacher in my professional life. I don’t want to bore dancers, but during my dj set and with my articles I’d like to explain why Jazz music is so amazing and how much you can find and enjoy in its world.

Well, I’ll try to keep this blog more and more international and to offer both italian and english sides in the future, in the meantime I thank you for your attention, this was a brief presentation, you can find more in my Mazz Jazz (aka Professor Bop) and in the Hot Club de Milan FB group that I created in order to promote Jazz and Swing music.

All the best and more soon, let’s enjoy our happy feet (and ears)!


Mazz Jazz (aka Professor Bop)



Last minute ideas for a SWINGIN’ AND JAZZY XMAS



Ho volutamente omesso da questo post bibliografico di alcune settimane fa un libro tanto breve quanto fondamentale, per capire cosa sia stato lo Swing. Perché volevo consigliarlo per un regalo dell’ultimo minuto a Natale, insieme a quella che si autodefinisce (a buon titolo) la collezione perfetta di musica Jazz.

Il libro è Swing, scritto nel 1948 da Gaston Criel (con la presentazione di Jean Cocteau e Charles Delaunay). Il libro è un piccolo tesoro che ci restituisce l’atmosfera entusiasta e febbrile che accompagnò la diffusione del Jazz in Europa negli anni del primo dopoguerra, a cominciare da Paris. L’autore fu un poeta e scrittore esistenzialista, introdotto nei circoli letterari e culturali francesi, nonché membro fondatore dello storico Hot Club de France. Criel fu arrestato per motivi politici durante la guerra e una volta ritornato alla libertà volle celebrare con questo inno poetico e in prosa alla musica Hot e Swing. Da leggere tutto di un fiato! 🙂

La raccolta musicale si chiama Jazz On Disques Vogue ed è sempre frutto del fondamentale contributo francese a questa musica nel secondo dopoguerra, con l’etichetta discografica Disques Vogue, le cui pubblicazioni Jazz erano curate proprio da Charles Delaunay, anima fondante dell’Hot Club de France. Questo cofanetto di cd, venduto ad un prezzo non esorbitante (particolare importante), raccoglie 35 album originali pubblicati tra le fine degli anni ’40 e gli anni ’50, con un rassegna di incisioni in studio e dal vivo che restituisce molto bene un quadro completo del Jazz di quegli anni: furia ritmica Hot, tonalità Blues, orchestrazioni Swing e la nascita del primo Be Bop. I musicisti coinvolti sono grandi della musica afroamericana, ma anche molti interpreti francesi. Non da ultimo, il tutto è ben curato nella grafica che ricostruisce i vinili originali e nel libretto di trova un’ampia e precisa introduzione ad ogni brano. Qualche nome: Sidney Bechet, Django Reinhardt, Lee Konitz, Oscar Pettiford, Max Roach, Martial Solal, Dizzy Gillespie, Thelonious Monk, Roy Eldridge, Mary Lou Williams e tanti altri. Buon ascolto! 🙂


I’d like to suggest here 2 last minute xmas presents. I find them the best way to give a swingin’ and jazzy touch to this time of the year.

The book is Swing by Gaston Criel, a french existentialist poet that wrote this short book in 1948, after a period of detention due to political reasons. His hymn to freedom is also an hymn to Hot Jazz and Swing, sung here through a collection of poems and essays which brilliantly draw the Jazz atmophere in Paris after the end of the WW2. Please find this book in your country and I’m sure you will enjoy a lot all the entusiasm and emphasis that Criel put in his words, a sort of Jazz music by words. Criel was actually a founding member of the Hot Club de France.

Something then about music, with this wonderful box Jazz On Disques Vogue that put together 35 original albums by the french label Disques Vogue, which contributed to the promotion of Jazz in France and Europe thanks to the collaboration of Charles Delaunay, founder of the Hot Club de France. Here you will find studio and live recordings by the likes of Sidney Bechet, Django Reinhardt, Lee Konitz, Oscar Pettiford, Max Roach, Martial Solal, Dizzy Gillespie, Thelonious Monk, Roy Eldridge, Mary Lou Williams and many more. All the best from the end of the ’40s and ’50s, with a Swing touch, an euphoric Hot rhythm and an emerging Be Bop sound. Last but not least: it is very well done graphically and it doesn’t cost too much! 🙂



So here I am finally starting the english version of this blog with this post about a little work I made a few years ago, when I was so entusiastic about this music and dance, that that I read through all the Frankie Manning’s autobiography searching for the songs and artists mentioned by one of the most famous lindyhoppers in the world.

This is the book I’m talking about, I guess most of you already knows it. What I missed was a sort of soundtrack that can be inspired by Frankie’s life, so I provided a playlist including all the tracks and musicians mentioned in this wonderful book, a true story of the brilliant but tragic past century. A story from an afroamerican point of view into the show business, where a little bit of integration was faster, compared to the segregation into US society.

So most of the book is about Harlem during the ’30s and ’40s and of course there’s a lot about the Savoy Ballroom, but what I found very interesting is also what happened after the Second World War. Musically speaking, also most of the songs are from the Swing Era, a period that Manning lived very powerfully. You can find in my playlist some of the best black big bands of all times, Frankie’s favourites like Chick Webb and then Count Basie. But there is also some very good Hot Jazz from Fats Waller for instance and some of the first true swing big bands (the likes of Henderson, Redman, Ellington). Plus some of the most successfull white orchestras of the times when Frankie swung his life out (Dorsey, Hill).

There are 35 tracks and most of them are directly mentioned by Frankie, but some are added under my choice, between the artists that are only written without a specific quote of one of their composition. Plus, a few ones are choosen between the most influencial artists of the beginning of the Swing Era described by this book.

My intention was not to provide a sort of “best of”, what you can better find for instance here, but to tell a story through the wonderful Jazz music of the 20th century.

So please find at this link my playlist, I hope you’ll enjoy and share (quoting the source and without commercial use, following the Creative Commons licence of this blog) my playlist, a tribute to a great man and to the most wonderful Jazz and Swing music:

Frankie Manning’s Autobiography Soundtrack

I was very happy to read on Facebook that my qork was appreciated by the Frankie Manning Foundation and here I am again share this with all of you, in order to enjoy good music inspired by the best Lindy Hop stories of the 20th century.

All the best to our happy feets then,

Mazz Jazz (aka Professor Bop)



My intention is to provide more and more an english translation of this blog, but it is often quicker to use my language as a native speaker. I see many posts are read also abroad and I want to thank all of you for the patience and attention.



Qualche anno fa, in fase di pieno entusiasmo e passione per questi ritmi di danza, mi cimentai in una piccola “impresa”: annotare e ricercare tutte le musiche e gli autori citati dal grande ballerino di Lindy Hop Frankie Manning nella sua autobiografia (disponibile anche in traduzione italiana, pubblicata nel 2014 e reperibile qui).

Il libro, uscito nel 2007, credo lo conosca la maggior parte di voi, non spendo quindi troppe parole a presentarlo. Racconta la storia di una persona importante per il nostro mondo, perché fu tra i principali protagonisti della diffusione del Lindy Hop nella Harlem degli anni ’30 e ’40 (anche se quello che si può considerarne a torto o ragione l’inventore, Shorty George Snowden, ne ballava una prima versione Breakaway già alla fine degli anni ’20). Merita non solo per l’autobiografia del simpatico Frankie, ma perché è uno spaccato di storia afroamericana del Novecento, con particolare attenzione al mondo dello spettacolo (in cui qualche forma di integrazione si fece spazio un poco prima rispetto al resto della società statunitente). Tanti racconti del Savoy, ma anche dei viaggi in tour per il mondo, della Seconda Guerra Mondiale e del periodo successivo da impiegato postale. Fino a quando il Lindy, che non era mai scomparso da Harlem ma vi era rimasto un po’ confinato come in un ritorno alle radici, fu riscoperto in Europa e cominciò l’allegro revival di cui siamo ancora parte.

Venendo alla musica che ho raccolto, emergono chiaramente i gusti musicali di uno dei principali ballerini professionisti swing del secolo scorso: tante big band e Jazz a gogò! La predilezione di Manning fu prima per la band di Chick Webb, resident nel mitico Savoy in cui lui ballava, poi per la formazione di Count Basie, che a detta di molti è stata per diversi decenni l’orchestra Swing per eccellenza. Troverete quindi nella playlist che ho assemblato brani interpretati da queste big band, ma anche Hot Jazz scatenato (Waller), il primo Swing proposto dalle grandi orchestre black dell’epoca (Henderson, Ellington, Don Redman) e super orchestre Swing bianche di successo a New York e non solo in quegli anni (Dorsey, Hill).

Vi lascio volentieri il gusto della scoperta, sono 35 brani che vengono per la maggior parte citati nell’autobiografia. Una parte invece sono stati scelti dal sottoscritto, selezionando gli autori di cui viene citato il nome e non qualche esecuzione specifica. In pochissimi casi invece, non potendo trovare né brano né autore, ho inserito dei brani vicini per periodo ed esecutore, spero sena distanziarmi troppo dalle indicazioni dell’autore. Il ritmo vola veloce, Frankie amava soprattutto nella prima parte della sua carriera (a cui fa riferimento la maggior parte dei brani) scatenarsi anche in acrobazie agili e rapide che lasciavano di stucco il pubblico dei ballerini.

Sono uscite negli ultimi anni della sua vita alcune pubblicazioni discografiche che raccoglievano il suo best of, come questo disco. Ho voluto invece in questa playlist raccogliere una colonna sonora della sua vita e dei brani che hanno segnato i periodi cruciali di un’esistenza a tutto Swing.

Non mi resta che proporvi il link alla playlist, che è a disposizione di tutti su Spotify. Vi sarei grato se la voleste ascoltare e diffondere, citando la fonte (e senza utilizzazioni commerciali non autorizzate, nella spirito della licenza Creative Commons di questo blog):

Frankie Manning’s Autobiography Soundtrack

Buon divertimento per i nostri happy feet!


Mazz Jazz (aka Professor Bop)


Il prossimo post del blog sarà la traduzione in inglese di questo, per potere raggiungere anche il pubblico estero che a quanto risulta dalle statistiche consulta queste pagine. Già ai tempi della realizzazione di questa playlist fui onorato di ricevere i complimenti da parte della della Frankie Manning Foundation.

SWINGIN’ THE BLUES (per sapere cosa è lo Swing, citofonare COUNT BASIE)


Gottlieb, William P., “Portrait of Count Basie and Bob Crosby, Howard Theater, Washington, D.C., ca. 1941” [The Library of Congress]

Molti appassionati, critici e musicisti non hanno dubbi: se Louis Armstrong fu Mr. Jazz (cit. Duke Ellington, uno che se ne intendeva), Mr. Swing fu lui, Count Basie. Il titolo di King of Swing fu assegnato per vari motivi sociali e meriti musicali al grande Benny Goodman, che segnò intorno al 1935 in positivo un’epoca di svolta, anche dal punto di vista culturale, grazie anche ai nuovi mezzi tecnologici (la radio in primis). Ma se potessimo contare il numero di ballerini che hanno mosso i loro piedi felici sulle note di una big band, vedremmo che l’onorata e lunga carriera dell’orchestra di Basie non ha avuto rivali, in termini quantitativi e qualitativi. William James “Count” Basie (1904-1984), nativo del New Jersey, ha infatti suonato e swingato fino alla fine dei suoi giorni, dirigendo in giro per il mondo una serie di successive incarnazioni della sua prima gloriosa big band, che hanno sempre fatto ascoltare (e ballare) del grandissimo Swing, pur non potendo mantenere il livello stratosferico della formazione degli anni ’30-’40 (quella che insieme all’orchestra di Ellington degli stessi anni è stata la più grande di tutti i tempi, con artisti e solisti del calibro di Lester Young al sax tenore, Jo Jones alla batteria, Buck Clayton e Harry Edison alle trombe, Vic Dickenson e Dicky Wells ai tromboni, Freddie Green alla chitarra ritmica, Walter Page al basso, oltre ovviamente al Conte seduto al piano).

Per raccontare la grandezza di questo artista e spiegare cosa sia lo Swing (inteso come sostantivo con la maiuscola, che indica un genere musicale Jazz sviluppatosi soprattutto negli anni ’30 e ’40, mentre come verbo e aggettivo può essere applicato anche a tanti altri tipi di musica), cominciamo allora proprio da una incisione dal vivo del 1940:

Lester Young – Count Basie Live In Boston 1940 ~ Take It, Pres

Proporrò solo esecuzioni live, perché il meglio dello Swing è sempre quello suonato dalle orchestre da ballo nelle loro interpretazioni dal vivo, in cui hanno più libertà di espressione e comunicazione con la pista e la sala. Come nota ad esempio anche Frankie Manning nella sua autobiografia, anche la big band di Basie sprigionava tutta la sua potenza “atomica” (cit. dell’album Atomic Basie) in questi momenti, che abbiamo la fortuna di potere ascoltare e vedere negli archivi musicali di YouTube. Tornando al primo ascolto, gli ingredienti fondamentali che rendono il suono di Basie inconfondibile ci sono tutti: la struttura a riff con cui si rispondono le diverse sezioni dell’orchestra (gli ottoni e le ance), il call and response che struttura il brano con l’alternarsi dei solisti e dell’orchestra al completo, la All-American Rhythm Section (piano, basso, batteria) che non smette mai di swingare, il piano di Basie che introduce e segue l’orchestra con pochi inconfondibili tocchi, emergendo nei momenti di break. Aggiungiamoci la qualità dei musicisti: Lester Young (per cui Basie compose il brano) che nei suoi assoli tiene sempre e volutamente la melodia un po’ dietro rispetto alla battuta, quasi fuori tempo (il che fa capire perché è stato il sassofonista più influente del Novecento, sia in ambito Jazz che RnB), Jo Jones che inventa un nuovo modo di tenere il ritmo con le spazzole e sottolinea a climax con il rullante, Freddie Green che non va mai in assolo con la chitarra, ma continua imperterrito a tenere il ritmo 4/4 con la sua chitarra.

Un altro esempio, questi due brani del 1941 (tra cui quello che dà il titolo a questo post):

COUNT BASIE – Swingin’ the Blues (1941)

Anche qui possiamo vedere e sentire il sound di Kansas City in tutta la sua potenza ritmica: composizioni basate sulle blue notes e sulla tipica struttura Blues, che sono suonate su un ritmo indiavolato e oscillante sostenuto dalla sezione ritmica dell’orchestra, su cui i solisti improvvisano. Basie non ha inventato tutto questo, visto che la sua orchestra fu il proseguimento di quella di Bennie Moten, la cui direzione ereditò alla scomparsa del direttore. Gli ingredienti principali c’erano già, ma Basie li miscela nella maniera migliore, grazie anche alla qualità dei suoi collaboratori. Il Conte era un pianista influenzato inizialmente dallo stile stride e boogie, da cui progressivamente tolse tutti gli orpelli e i virtuosismi, per sviluppare un stile pianistico molto più essenziale che serviva a sostenere e indirizzare il lavoro di tutta l’orchestra.

Non è un caso che molti dei brani interpretati da questa big band (di cui solo una piccola ma significativa parte composti dallo stesso Basie) portino nel titolo la definizione di Blues. Eccone un altro, che scelgo per la qualità, ma anche per il fatto che fu eseguito proprio da noi a Milano, nel 1960:

Count Basie “Blues in Frankie’s Flat” (Frank Foster solista)

Ammiriamo i solisti, tra cui il sax tenore di Frank Foster, mentre si alzano a turno per eseguire il loro assolo. Al contrario di altre formazioni, il ritmo su cui si danza non viene mai meno (gettando nel panico i ballerini), è sempre l’obiettivo centrale scandito incessantemente da basso-batteria-chitarra. E che dire del modo in cui il piano di Basie gioca in pochi preziosi momenti con i suoi orchestrali? Una lezione di umiltà e precisione quella del direttore dell’orchestra, che si mette al servizio dello Swing. Perché Basie ha dimostrato nei combo e nelle formazioni più ristrette di essere un grande solista al piano, ma lo riteneva uno sfoggio inutile quando suonava con le sue big band, che dovevano far divertire e ballare il pubblico.

Dedico un ultimo video a Freddie Green, musicista e amico fondamentale per Count Basie durante tutta la vita. Questo brano stupendo di una delle orchestre “tarde”, fu infatti composto dal chitarrista che fu l’unico membro sempre presente nei vari decenni di attività:

Count Basie Orchestra – Corner Pocket (1962)

Dimostra come non smise mai di swingare alla grande, anche quando alcuni dei migliori musicisti Jazz di tutti i tempi (Lester Young su tutti) non suonavano più da tempo con il Conte. E se nei decenni finali di attività, anche per motivi anagrafici, il ritmo rallentò a favore di melodie e arrangiamenti più dolci, il focus restò sempre il movimento, sia quello dei ballerini in pista che degli ascoltatori in sala da concerto (che tengono il ritmo anche loro, con i piedi).

Buono Swing a tutti da

Mazz Jazz (aka Professor Bop)



Faccio un’eccezione e vi propongo anche un brano registrato in studio e non dal vivo. Ma diamine, sentite che Blues aveva ancora il Conte a 60 anni con la sua Big Band (maiuscole messe volutamente)!!!

Jazz, Swing e Lindy Hop: CONSIGLI PER LA LETTURA


Quello che segue non è che una serie di brevi recensioni e commenti del sottoscritto, che intende condividere alcune delle letture di questi ultimi anni, visto che non pochi mi hanno chiesto consigli al riguardo. Frutto ovviamente di pareri personali, pertanto più che opinabili, oltre che dei miei gusti personali. Indico quando possibile le versioni italiane, anche se le traduzioni non sono sempre all’altezza, per permetterne una più facile e ampia leggibilità. Mancano di sicuro molti libri importanti di riferimento (reperibili per la maggior parte solo in lingua inglese), ma l’elenco non poteva essere infinito e la mia giornata, ahimé, dura solo 24 ore, troppe poco per leggere e ascoltare tutto quello che vorrei. Come ne La biblioteca de Babel del fantastico J.L. Borges, l’impresa di leggere in una vita sola tutto quello che sarebbe da leggere è immane. Ma vale senza dubbio la pena provarci! 😉

Leroi Jones (Amiri Baraka), IL POPOLO DEL BLUES. SOCIOLOGIA DEGLI AFROAMERICANI ATTRAVERSO IL JAZZ (Shake Ed., 2011; originale: Blues People (Negro Music in White America, 1963)

Non posso che cominciare dal pensatore e dal libro che per me hanno costituito fin dall’inizio il riferimento principale. Anche se non condivido più tutte le accese polemiche di cui fu protagonista Amiri Baraka (che ho avuto la fortuna di vedere in concerto/lettura dal vivo a Milano pochi mesi prima della sua morte nel 2014) in nome del nazionalismo nero, la sua analisi della storia degli afroamericani attraverso i generi musicali che li videro protagonisti nel Novecento non perde di acume e attualità. Una lettura non sempre facile, ma fondamentale e anche divertente, con cui cercare di cogliere non solo le evoluzioni musicali, ma anche i nodi della storia sociale e culturale (non solo) statunitense che ancora non sono in gran parte venuti al pettine.

Southern Eileen, LA MUSICA DEI NERI AMERICANI. DAI CANTI DEGLI SCHIAVI AI PUBLIC ENEMY (Il Saggiatore, 2007; originale: The Music of Black Americans (A History), 1997)

Anche in questo caso un lavoro che presuppone una visione politica precisa riguardo alla storia degli afroamericani. Ma è la prima storia della musica Black scritta da una studiosa nera, da un punto di vista nero. Buono il lavoro riassuntivo di più di un secolo di storia, meno originali le analisi musicali. Comunque un libro da tenere e consultare.


Per quanto riguarda la storia dei balli del Novecento negli Stati Uniti, questo libro è considerato da molti una Bibbia del settore. Molto documentato, basandosi anche su fonti orali dirette, raccoglie storie molto dettagliate sui principali ballerini e sulle evoluzioni dello stile di ballo. Non solo Lindy Hop ovviamente, anzi avendo come centro focale la Tap Dance, il cui ruolo decisivo ho compreso proprio grazie allo spazio dedicatogli in queste pagine.

Frankie Manning C.R. Millman – FRANKIE MANNING. AMBASCIATORE DEL LINDY HOP (Derive Approdi, 2014; originale: Frankie Manning. Ambassador of Lindy Hop, 2007)

Anche in questo caso un libro fondamentale, per ricostruire non solo la storia del Lindy Hop, ma anche il clima nel mondo Jazz nel Novecento. Basato sui racconti di uno dei principali ballerini del secolo scorso, di sicuro risente del suo punto di vista personale e non sempre oggettivo, ma proprio per questo può interessare ancora di più, perché è un libro vivo e vibrante, con una colonna sonora stupenda (che ho ricostruito in una playlist qualche anno fa, ma di questo parlerò in seguito sul blog).



Una storia interamente fondata su interviste ai più grandi protagonisti delle big band Swing del Novecento. Non solo i più famosi, ma anche quei grandi artisti spesso meno conosciuti, ma non per questo meno significativi. Consigliatissimo a chi volesse gettare uno sguardo da dentro al mondo del Jazz.

Stefano Zenni, STORIA DEL JAZZ. UNA PROSPETTIVA GLOBALE (Stampa Alternativa, 2012)

Anche se molti considerano ancora il saggio fondamentale di Polillo il riferimento storico migliore, nonostante gli anni passati dalla sua pubblicazione, ho maggiormente apprezzato il taglio critico e la ricostruzione forniti da Zenni, che tra l’altro assegna il giusto ruolo anche al ballo nel mondo Jazz. Inoltre è indubbiamente più aggiornato e fresco rispetto alla lettura storica del grande Polillo (che comunque è scritto molto bene e fornisce tutte le informazioni necessarie). La storia che consiglio di tenere negli scaffali, per consultarla tutte le volte che ci viene un dubbio. Molto ben fatti anche gli apparati, le appendici e gli indici, il che non è affatto scontato.


Ted Gioia, GLI STANDARD DEL JAZZ. UNA GUIDA AL REPERTORIO, (EDT, 2015; originale: The Jazz Standars. A guide to the Reportoire, 2012)

Appena uscito, ma già lo ritengo essenziale per chi vuole conoscere il Jazz più da vicino, dal punto di vista musicale. La rassegna di standard che vengono proposti, nelle diverse interpretazioni e stili, è interessantissima, per chi ama conoscere le caratteristiche musicali della nostra musica.

Murakami Haruki – Wada Makoto, RITRATTI IN JAZZ (Einaudi, 2013; originale: Portrait in Jazz, 2001)

Delizioso e poetico libro con illustrazioni dedicato con amore al Jazz. Racconti brevi su molti dei principali protagonisti e suggerimenti sugli ascolti. Consigliato come regalo natalizio!

Stefano Zenni, I SEGRETI DEL JAZZ (Stampa Alternativa, 2008)

In ultimo, il libro più difficile tra quelli proposti. Una sfida, per chi come me ha studiato teoria musicale da piccolo, insieme al pianoforte, ma poi non vi si era più avvicinato. Ma anche il libro che permette di capire e penetrare più a fondo le strutture musicali e le caratteristiche di questa musica magica. Con qualche sforzo, accompagnandolo con il minuzioso ascolto dei tantissimi brani analizzati da Zenni, la soddisfazione è garantita. Senza togliere nulla alla poesia di questa musica, comprenderla aggiunge fascino e ammirazione.

Con l’augurio che questi riferimenti e consigli possano essere apprezzati da chi come me vuole approfondire la conoscenza di questo magnifico mondo musicale, o da chi voglia avvicinarvisi,

un saluto cordiale,

Mazz Jazz (aka Professor Bop)

PS 1

Molti altri avrei potuto citare, tra i libri letti in questi anni. Di alcuni ho già parlato nel blog (come Jazz foto di gruppo di Arrigoni), non ho quindi ritenuto di ripetermi. Ma non volevo fare un catalogo illimitato alla Don Giovanni. Tra i non letti invece non posso non citare i saggi di Gunther Schuller, uno dei più grandi critici del secolo scorso, che mi riprometto di leggere appena possibile e le memorie di Norma Miller, la più grande ballerina Lindy vivente, uscite nel 2001. Del bel libro di Nisenson (Blue: The Murder of Jazz, 2000), che porta una visione molto decisa e originale, scriverò in seguito, dato che è sul mio comodino proprio in questi giorni. E poi a chi volesse avvicinarsi a questo mondo con delle letture meno impegnative, segnalo che è uscito da poco un libro introduttivo dal titolo Swing Dance: Fashion, Music, Culture and Key Moves, a cura del ballerino Scott Cupit.

PS 2

Corredo e accompagnamento essenziale a queste letture è ovviamente l’ascolto dei brani e dei musicisti citati, approfittate di Natale per rinfoltire la discografia! 🙂



I dj che fecero la storia: SYMPHONY SID


[Portrait of Symphony Sid and Josh White, WHOM, New York, N.Y., between 1946 and 1948] (Library of Congress) Gottlieb, William P. , photographer.

Sidney Tarnopol, in arte Symphony Sid, non è tra i personaggi più conosciuti della storia del Jazz, ma ebbe un’importante ruolo nella sua diffusione e pertanto ritengo sia utile raccontarne le vicende e le gesta. Anche per raccontare come i disc jockey contribuirono a far conoscere, ballare e apprezzare questa musica. Quando Sid cominciò a trasmettere in una radio del Bronx nel 1937, in realtà la definizione di dj non esisteva ancora, venivano chiamati annunciatori. Lui fu tra coloro che definirono il mestiere e diedero un esempio di impegno e dedizione non solo nei confronti della musica, ma anche della causa dei diritti civili delle minoranze, inscindibilmente legata alla storia della musica Jazz, creata nei quartieri afroamericani in primis, ma anche dagli immigrati di origine ebraica, italiana, latinoamericana: un fertile mix di origini e culture musicali.

Il ruolo importante di questo statunitense nato a New York in una famiglia di origine est-europea in cui si parlava yiddish, fu sancito anche dal numero di composizioni che grandi musicisti gli dedicarono. Vorrei proporvi in questo articolo tre di questi, cominciando con quello più famoso del grande Pres (Lester Young), che compose Jumpin’ with Symphony Sid per dargli il riconoscimento dovuto e ringraziarlo per il modo in cui promosse la musica Swing e Be Bop dalla fine degli anni ’30 in poi. Alla musica di Pres il cantante King Pleasure aggiunse poi anche un testo, interpretato successivamente da diversi musicisti. In questo stupendo filmato del 1958, troviamo alcuni grandissimi (tra gli altri Young, Hawkins, Shavers, Pee Wee Russell, “Lion” Smith, Greer) impegnati ad improvvisare sul tema, con un clima da jam fumosa e “leggermente” alcolica. Uno spettacolo da seguire dalla prima all’ultima nota e dalla prima all’ultima espressione dei musicisti:

Lester Young – “Jumpin’ with Symphony Sid” (1958)

La storia di Sid è legata alla Big Apple, una delle città più importanti nella storia del Jazz (e non solo, ovviamente). Nelle radio e nella scena newyorchese si muoveva come a casa, conoscendo i principali artisti e promuovendo in radio la musica nera, quelli che venivano chiamati race records. Fu tra i primi a proporre ad un pubblico bianco i dischi che venivano prodotti e commercializzati principalmente per gli afroamericani e il successo fu immediato. Come si può vedere nelle foto a corredo di questo post, non di rado invitava in studio gli artisti e gli consentiva di esibirsi dal vivo. Buona abitudine che accompagnava ad uno slang ispirato dalla parlata e dai modi di dire dei neri. Jive talk lo chiamava Cab Calloway, che ne scrisse anche un dizionario per decifrare il modo di parlare in uso ad Harlem nel mondo del Jazz. Perché Sid era un vero hipster, un bianco appassionato della cultura musicale nera, antesignano per tante cose della successiva Beat Generation (e infatti Kerouac lo citò nel seguente passo di On the road: “Dean took the wheel and drove clear the rest of the way to New York, and we began to hear the Symphony Sid show on the radio with all the latest bop, and now we were entering the great and final city of America.”).

Per questi motivi fu ringraziato dagli artisti, per il suo ruolo di promotore culturale e musicale, oltre gli steccati della segregazione. Un altro musicista che lo immortalò in una sua composizione fu il celebre tenorsassofonista Illinois Jacquet (proveniente dall’orchestra di Lionel Hampton, per cui compose Flying Home, uno dei brani più famosi e ballati nelle piste da ballo lindy):

Illinois Jacquet – Symphony in Sid (1947)

La sua carriera fu lunga, ma anche costellata da ostacoli. Sid era un liberal convinto e non lo nascondeva, non aveva timore di sostenere candidati socialisti e di sinistra negli USA degli anni ’50, emblema della chiusura maccartista. Ebbe inoltre qualche problema con la legge a causa di un’abitudine, quella di fumare marijuana, che era comune nel mondo Jazz di quei decenni forse tanto quanto il diffusissimo vizio dell’alcol.

Ciò comunque non gli impedì di ottenere riconoscimenti pubblici per la sua opera di promozione di artisti di colore e prima della sua morte nel 1984 ebbe anche l’onore di essere incluso dalla Rock and Roll Hall of Fame nella lista dei disc jockey più influenti del secolo scorso.

In questa foto finale lo vediamo negli studi di registrazione in compagnia di un altro sassofonista che divenne celebre con Hampton, il texano Arnett Cobb. E per concludere questo ricordo di un personaggio speciale vi propongo proprio un suo brano a lui ispirato:

Arnett Cobb – “Walkin’ with sid”

Let’s pay our tribute to the Masters!


Mazz jazz (aka Professor Bop)


[Portrait of Arnett Cobb and Symphony Sid, WHOM, New York, N.Y., between 1946 and 1948] – Forms part of: William P. Gottlieb Collection (Library of Congress).